永远的S18

1999年在都灵的阿尔卑球场,斯科尔斯为球队进军诺坎普立下了汗马功劳,可一张黄牌也让他到了巴塞罗那只能身穿西服观看比赛,而非披着戎装举起奖杯。在他心中,自己从来没有真正获得过大耳朵杯,因为他并没有踏上过诺坎普的战场。
  
光阴荏苒,这一等,就是九年的寒暑,曾经有人问过弗格森,假若曼联再入欧冠决赛,是否会派上斯科尔斯,老头毫不犹疑,即刻答道:“当然,他是曼联出产过的最出色的球员,他毫无疑问将会首发登场,我要弥补他的这一遗憾。”可是生性倔强的生姜头却不买老帅这个情,直言:“我只想凭着自己的实力去争取打决赛的资格,而非任何人的怜悯。”于是,今天的生姜头用自己的行动和表现,践行了自己的诺言,靠着久已未见的斯式远射,斯科尔斯将红魔带向了莫斯科,决赛首发?他当然受之无愧。
  
距离那个收获了所有的赛季,恍惚间已经九年之久,生姜头已由正值盛年的小伙,成为了走向职业生涯末期的老将。岁月不饶人,时光在他的身上和心中刻下了深深的痕迹,他再也不是那个上下如风架炮威重的中场永动机,不再是那个盘带过人如同鬼魅,禁区抢点意识堪比锋将的影子杀手。但位置逐渐靠后的斯科尔斯成了球队自如运转的大脑,组织调度的中枢,偶尔,也干干关键时刻挺身而出拯救球队的“神”,一如上赛季主场落后布莱克本的时候那记禁区前连过数人的扳平进球;有时,还不忘奉献神来之笔的传递,一如整一年前在梦剧院对战米兰的时候给鲁尼的那记精妙挑传。但是,他已经不再是当年那个无所不能的“曼联的齐达内”(弗格森语),可是,在球队需要他的时候,他永远义不容辞的承担责任,这一次,虽出人意料,但也不例外。
  
比赛第14分钟,赞布罗塔抢断罗纳尔多,小小罗转身回抢,意大利边卫忙中出错,皮球滚向中路,如同给后插上的斯科尔斯摆好了弹道,生姜头果断截得皮球,此时巴萨竟无一人在本方禁区弧顶要津对他进行夹防,令斯科尔斯有充分的准备观察和调整,电光火石的刹那在心里计算好了角度、力道和时间,从容摆动右腿,外脚背抽出一记射门,势大力沉,直挂死角,巴尔德斯虽判断准确,鱼跃腾空,但角度实在太刁,西班牙人鞭长莫及,只能眼睁睁看着皮球应声入网。
  
自此之后,局势倒转,巴萨必须进球才能晋级,虽然控球一直占优,但在制造威胁上,红魔更显功力,双方心态的变化导致局势愈加有利于曼联,再加上主场之威,英超豪门实已握好局,除非自己犯错,自毁长城。但为球队拼出了一条血路的斯科尔斯怎会答应再次和梦想擦肩而过,三次犯规,三次抢断,31次的准确传球是他交出的答卷,为了圆梦,生姜头已经不惜一切,他曾说过,“如果为了球队进入决赛让我再次拿黄牌停赛,我也在所不惜。”好在,这一次,他不再因黄牌而遗憾。
  
为人低调的斯科尔斯绝少在公众场合抛头露面,搔首作秀,无论是训练或是比赛后,他总是第一时间赶回家和家人待在一起,英国媒体常以逮到斯科尔斯做专访为稀罕物,但即使能够堵到他的人,也很难撬开他的嘴,因为生性腼腆低调的曼联中场绝难口出惊人之语,倒是有不少大智若愚的冷幽默。早几年因为在英格兰国家队踢得并不顺心,遭到大牌联合挤兑,故在04年欧洲杯之后宣布从国家队退役,理由是为了多留点时间给家人,也更专心为红魔效力,现在看来,这对延续他的竞技寿命起了极为重要的作用,只苦了英格兰国家队,至今无法解决双德之痛,从埃里克森,麦克拉伦到卡佩罗,都绞尽脑汁希望请回斯科尔斯,可他只以年事已高而请辞,现在的生姜头,或许只想将职业生涯最后的好年头留给红魔,然后翩然而去儿时一直支持的奥德汉姆队(Oldham)“颐养天年”,直到告别足坛吧。
  
而今,红魔大脑终于靠自己的努力,赢得了圆梦的机会,以让自己不再遗憾,5月21日的莫斯科,也为能让世界足坛少一桩憾事而庆幸,只是当年同在99决赛中禁赛的基恩,或许也只能空余恨而无绝期了。
 
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